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鲸鲨热点的秘密

一项研究揭示了为什么濒临灭绝的鲸鲨聚集在世界各地的少数几个地方的秘密。

研究人员表示,对世界上最大的鱼的习性的新见解将有助于为这种神秘物种的保护工作提供信息。

大群鲸鲨聚集在澳大利亚,伯利兹,马尔代夫和墨西哥等国家海岸附近的大约20个地方。为什么长度超过60英尺的鲨鱼选择这些特定位置长期困扰着研究人员和环保主义者。

约克大学的研究人员与马尔代夫鲸鲨研究计划(MWSRP)合作进行的这项新研究发现,鲨鱼“聚集地点”显示出许多共同特征 - 它们都位于温暖,浅水区域。靠近一个锋利的海底,进入深水区。

研究人员建议,这些地点为过滤鲨鱼提供理想的环境,以便在深水和温暖的浅水区寻找食物,在那里它们可以在水面附近晒太阳并加热它们巨大的身体。

该研究的监督作者,约克大学环境部的布莱斯斯图尔特博士说:“鲨鱼是等温线,这意味着它们依赖于外部热量来源。因为它们可能潜入深度超过1,900的饲料米,水温可以冷到4度,他们需要靠近休息的地方,让他们的体温恢复。

“海床上的陡坡也会引起海流上升,刺激浮游凤凰娱乐和小型甲壳类动物,如鲸鲨以鲨鱼为食的磷虾。”

然而,由于人类活动,这些完美轮廓的位置并非没有缺点。在靠近水面的浅水区游泳的鲨鱼很容易受到从大型船只到希望发现它们的游船的船只撞击。

该论文的主要作者Joshua Copping在约克大学海洋环境管理硕士学习期间进行了这项研究,目前正在索尔福德大学攻读博士学位,他说:“个体鲸鲨可以被识别出来。通过他们独特的斑点和条纹图案,研究人员可以跟踪访问这些聚集点的特定鲨鱼。这意味着我们对每个位置的伤害率和程度都很了解,遗憾的是它通常很高。“

船罢工,以及渔网中的意外诱捕,以及针对其鳍和肉的物种的有针对性的狩猎,导致过去75年全球鲸鲨数量惊人减少。

通过强调这些区域对鲸鲨的重要性,研究人员希望这项研究还将强调仔细管理这些区域的重要性,以尽量减少人类对鲨鱼栖息地和行为的影响。

斯图尔特博士补充说:“我们对鲸鲨凤凰娱乐学的了解越多,我们就能越多地保护它们,这项研究可以帮助我们预测鲸鲨在气候变化时可能会向何方移动。

“我们不仅有道德责任为后代保护这种神奇的动物,而且对于他们聚集的海岸线上的当地人来说也是非常有价值的,这些人往往在发展中国家。虽然鲸鲨的价值很高作为250,000美元的死亡,活着它可以在其寿命期间提供超过200万美元。“

来自MWSRP的共同作者James Hancock补充说;“鲸鲨可以在全球范围内远距离行进,而且这么少的已知聚集地点的存在表明,这些地区的水下地形的深度和形状必须要有一些吸引力。

“为了缩小鲸鲨选择这些特定区域的一些主要原因,这是非常令人兴奋的。然而,这项研究的主要焦点是沿着主要由年轻鲨鱼组成的沿海集合 - 正是其他人口统计的地方闲逛仍不清楚。“

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