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阿斯彭正在黄石国家公园及其周围卷土重来

根据一项新的研究,将狼重新引入黄石国家公园与公园周围地区白杨的恢复有关。

该研究发表在今天的Ecosphere期刊上。

俄勒冈州立大学的野生动物生态学家,该研究的主要作者卢克画家说,这是第一次大规模的研究,表明白杨正在公园周围以及公园边界内恢复。狼在1995年被重新引入公园。该研究表明,它们对麋鹿的捕食是白杨新生长的一个主要原因,白杨是一种在美国西部发挥重要生态作用的树。

狼正在扑杀麋鹿群,增加了公园外的熊,美洲狮和猎人的影响,这意味着更少的麋鹿正在浏览白杨和其他木本植物。画家说,狼的存在也导致大部分麋鹿群在公园外度过冬天。在狼恢复之前,即使麋鹿数量同样很低,大部分麋鹿都留在了公园里。

“我们在黄石公园看到的是一个对该地区更为正常的生态系统的出现,以及一个将支持更大凤凰娱乐多样性的生态系统,”Painter说。“在黄石北部恢复阿斯彭已成为国家公园管理局数十年的目标。现在他们已经开始通过让动物为它们做到这一点而被动地实现这一目标。这是一个恢复成功的故事。”

黄石北部的麋鹿数量已经从1995年的近2万头 - 狼恢复到公园的那一年 - 下降到1月份的7,579人,这是由蒙大拿鱼类,野生动物,公园和黄石国家公园的凤凰娱乐学家在1月份计算的。

该研究回答了狼回归黄石是否会对公园外的生态系统产生连锁效应的问题,画家说,那里有更多的人类活动,如狩猎,牲畜放牧和捕食者控制。他说,围绕白杨恢复的程度和重要性也存在怀疑。

“我们表明白杨的恢复是真实而重要的,虽然不完整且处于早期阶段,并且发生在整个麋鹿种群密度减少的地区,”他说。“同样重要的是,麋鹿的区域分布发生了变化,而不仅仅是它们的数量,这反映在公园内和附近的冬季范围内,年轻的白杨越来越高。同时,麋鹿的密度越来越远离公园。其他因素除了狼影响麋鹿,但狼在这些变化中发挥了重要作用。“

研究人员在黄石地区的三个冬季范围内调查了2011 - 2015年的白杨。他们将这些数据与1997 - 98年在公园的北部山脉,加拉廷国家森林北部山脉和阳光/克兰德尔山脉的白杨调查进行了比较,这些调查为狼群开始殖民这些地区提供了白杨条件的基线。

他们发现,如果麋鹿的密度大于每平方公里约4麋鹿,那么白杨就会被严重浏览和压制。黄石地区的麋鹿密度通常大于狼重新引入之前的密度。由于麋鹿的密度很高,饥饿很常见,麋鹿吃的都是可用的,但是麋鹿的密度越低,它们的效果就越不均匀,从而可以减少浏览和释放年轻的白杨以增长。

“我们的研究结果代表了另一个难题,因为我们试图了解捕食在落基山脉地区生态中的作用,”Painter说。“生态学家所做的大部分研究都是在没有非人类捕食者的情况下。在重新引入狼群之前,大多数专家认为它不会对白杨产生太大影响。狼群不会导致白杨恢复全部他们自己,但可以肯定地说没有它们就不会发生。“

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