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研究患者对老年途径的挑战 提出了治疗昏迷的更好目标

爱荷华大学神经学家,医学博士,博士及其同事的研究结果将“重写神经解剖学教科书”,表明丘脑并不是保持人类清醒和意识的大脑通路的关键部分。

这一发现提出了数十年的医学教条,将丘脑作为一个关键的中转点,用于发出脑干的信号,并以维持意识(觉醒)的皮层结束。这项新研究于11月12日在线发表,作为“神经病学年鉴”的预印本,提供了人类的第一个系统证据,质疑这一关键途径的路径。该研究评估了丘脑中风患者,并表明即使对丘脑的广泛损伤也不会严重损害意识。

“除了挑战持续数十年的长期教条之外,这一发现真正令人兴奋的是它对患者的临床护理有影响,”Boes,儿科和神经病学UI助理教授以及爱荷华神经凤凰娱乐注册成员研究所。“基于旧的理解,人们试图刺激丘脑的意识障碍而没有太大的成功。我们的研究结果表明,这是错误的目标,而下丘脑或基底前脑将是更好的目标。”

意识有两个主要元素 - 清醒和意识。UI团队在当前研究中关注的是两者中较为基本的,保持大脑处于清醒状态。当这个基本功能丢失时,结果就是昏迷或意识丧失。

清醒通路从脑干到丘脑再到皮层的观点来自于20世纪40年代至50年代进行的有影响的研究,这些研究正确地将脑干确定为引起皮质的关键区域。研究人员提出,脑干的投射很可能通过丘脑到达大脑皮层。因为脑干证据非常强烈,所以假设丘脑的证据也很强烈。

尽管缺乏具体证据,该途径随后成为学习神经解剖学的学生的教科书知识。然而,最近在动物方面的研究表明,丘脑可能不是该途径的关键部分,对该模型提出了挑战。

为了评估丘脑在人类觉醒神经回路中的作用,由Boes和神经学助理教授博士Joel Geerling领导的UI团队搜索医疗记录,以确定33名患有中风的患者。丘脑。他们使用患者的MRI图像来绘制中风损伤的精确脑区,并评估每个患者在中风后12小时内的意识水平。

有4名患者出现严重受损(昏迷或昏迷),所有患者的损伤均超过丘脑进入下丘脑和脑干。相比之下,完全受丘脑限制的损伤患者均没有严重的觉醒损伤(觉醒)。

“看起来保持意识最关键的途径是从脑干通过下丘脑和基底前脑进入皮层,”Boes说。“我希望未来的研究现在将集中在这条新途径上。我认为这可能会改变昏迷患者和其他意识障碍患者的管理。”

这项新研究是Boes和Geerling为调查维持意识至关重要的大脑通路所做的更大努力的一部分。研究人员认为,另一种途径(脑干到丘脑到皮质)可能在注意力和意识方面发挥更大的作用。

“我们研究的一个关键方面是确定人类大脑与其他哺乳动物,包括小鼠的基本神经凤凰娱乐注册发现之间的相似性,”Geerling说,他也是爱荷华神经凤凰娱乐注册研究所的成员。“这意味着人类的觉醒可能来自具有与其他哺乳动物相同的基本布线原则的网络,这表明我们在小鼠或其他模型物种中对该网络进行的详细研究将有助于确定治疗人类患者的新方法。”

由威尔康奈尔医学院神经凤凰娱乐注册教授Nicholas Schiff撰写的一篇随刊社论表明,其他神经学家也认为该研究具有说服力。Boes希望这可能意味着下一版解释意识障碍的神经解剖学教科书将更新通路以解释新发现。

“通常这种变化需要数年时间,但我们希望这次可能会更快,”他说。

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