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随着干旱持续 树木会在里面变化

澳大利亚詹姆斯库克大学的凤凰娱乐注册家们发现,树木会因长期干旱而改变其解剖结构。

JCU的副教授Susan Laurance自2015年起与英国爱丁堡大学和帝国理工学院的同事合作,领导了Daintree Drought实验。

该项目涉及使用塑料薄板减少雨水进入半公顷的雨林,人为地创造一个延长和干燥的旱季。邻近的一半公顷被揭开并获得正常的降雨量,以便在两组树木之间进行密切比较。

“实验的目的不是杀死树木,而是通过模拟野外较长的旱季来了解树木在短期内的变化,”劳伦斯博士说。

她说,干旱对植物的影响通常在温室中进行研究,但这种方法不足以说明成熟树木(与幼苗相比)的反应以及不同热带雨林中物种相互作用的复杂性。

结果最近发表在“生态与进化”杂志上。

主要作者David Tng教授说,他们发现树木的木材解剖结构正在发生变化,这与它们使用的水量较少有关。

共同作者Deborah Apgaua博士说,有些物种开发了较小的载水容器。

“其他人的组织表现出萎缩,可能反映了水库的使用。其中一个品种甚至开始在导水容器中出现堵塞,我们还发现一些叶子较薄,”她说。

Tng博士说,这表明成熟的雨林树木可以在某种程度上改变它们的解剖结构,以适应干旱。他说这是一个重要的发现,因为他们在环境中占有一席之地。

“热带雨林中的树木在地球的水平衡中发挥着重要作用。每棵树就像一个喷泉,从土壤中吸取水分并将其排放到大气中。只有一棵大的成熟树木可以吸收超过100,000升的水。因此,一片树林对于保持当地气候非常重要。“

Laurance博士表示,由于气候变化,世界许多地区的热带雨林似乎可能面临更频繁或更严重的干旱。

“我们还不知道它们适应性的极限,但是我们在Daintree的这些树木的水力特性中看到的变化肯定会降低它们运输水的能力,这意味着树木的放置能力会降低。把水排到大气中,“她说。

劳伦斯博士说,如果长时间干旱发生,树木运输水的能力下降可能会导致水文循环的局部变化,最终导致森林植被的变化。

她说研究正在继续进行干旱对树木的长期影响以及对其他环境的连锁效应。

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