凤凰娱乐凤凰娱乐注册门户网站
BIO1000.COM

研究人员使用卫星研究非洲大象的运动和植被

大象永远不会忘记。至少在大象漫游纳米比亚,寻找食物,淡水和其他资源的情况下似乎就是这种情况。

资源可用性与野生动物运动模式之间的关系对于理解物种行为和生态至关重要。景观可以每天和每年变化,许多动物将根据资源可用性移动。但他们还记得过去的资源条件吗?在寻求了解野生动物运动时,记忆和空间认知有多重要?

纳米比亚埃托沙国家公园的研究人员通过标志性的哺乳动物研究了这个问题。“非洲象(Loxodonta africana)是这项研究的理想选择 - 它们具有出色的认知能力和长期的空间记忆,”加利福尼亚大学伯克利分校的主要作者Miriam Tsalyuk解释说,“这有助于他们回到拥有更好食物和水的地区非洲热带稀树草原长期旱季无法预测,长期获得资源的知识非常有利。“这项研究发表在今天的美国生态学会的生态专题期刊上。

研究人员使用GPS项圈跟踪了15个大象群体的移动,持续时间从2个月到4年半不等。Tsalyuk强调,这项研究的关键是基于卫星的图像和观测,用于创建植被类型和凤凰娱乐量的详细数据。与地表水和人造建筑的地图一起,Tsalyuk和她的同事随后将这些变量与大象运动数据相关联,以寻找行为模式。

“迄今为止,大多数生态研究都探讨了野生动物对当前环境状况的反应,”她说。“然而,动物利用空间和社会记忆返回过去有益的地方。卫星图像提供了有关这些过去状况的信息,并揭示了野生动物空间利用的复杂性。”

他们的分析显示,大象当然似乎记得在哪里可以找到最好的食物和可靠的水。关于饲草条件的长期信息(长达十年)是大象决定何时去的比较大的因素,特别是在旱季。

“结果非常令人惊讶,”Tsalyuk说。“我们认为,如果我们能够尽可能地捕捉大象通过那里的植被条件,我们可以更好地解释对特定地点的偏好。但我们发现完全相反 - 大象对牧草的地方有更强的偏好多年来,他们看到周围的草料供应情况已经好多了。“

研究人员还惊讶于大象对资源的偏好 - 不同的植被类型和水源 - 随着时间和季节的变化而变化。

在埃托沙的半干旱环境中,预计大象非常倾向于接近水。随着降雨量的减少,对永久性水源的偏好增加。随着旱季的进展,大象越来越依赖人工(人造)水源,如钻孔。

不太令人期待的是大象喜欢走近公路。

“道路往往对野生动物构成危险,”Tsalyuk说。“然而,这项研究是在埃托沙国家公园内进行的,那里的大部分道路都是泥泞的道路,交通相对较少。”大象非常喜欢在旱季旅行,当时道路条件最好,大象需要在水和植被资源之间移动更远。似乎他们使用道路作为轻松的行走地形来节约能源。

它们可能也可以利用路边沟渠中的可浏览植物,或者将自己定位在旅游车辆后面,作为潜在的捕食者屏障。

埃托沙的大象更喜欢草凤凰娱乐量较高但树木凤凰娱乐量较低的地区。当食物丰富时,大象感觉更舒适,可以探索绿色斑块或更高质量的草料。然而,在干燥季节,当食物变得稀少且营养不足时,目标就是减少饥饿的风险,并且大象将自己限制在多年来饲料生产力有利的地区。

大象是重要的生态系统工程师 - 他们控制栖息地条件或其他凤凰娱乐的资源可用性。例如,它们通过抑制树木覆盖和促进种子传播和养分传递来增强植物多样性,而密集的大象种群可能导致植被退化和树木受损。不幸的是,对于这些整体动物,由于偷猎和对其范围的更大限制,整个非洲的大象种群在过去十年中急剧下降。

如果我们想要更好地了解大象 - 稀树草原植被动态的变化并改善土地管理,那么考虑大象对资源变化的运动相关反应的变化至关重要。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。