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太阳状恒星残留的超热气体

解决了几十年前的谜团,一支由天文学家组成的国际团队在白矮星周围发现了一个非常热的磁层,这是一颗像太阳一样的恒星。这项工作由位于莱斯特大学的1851年皇家委员会研究员Nicole Reindl博士领导,并于今天(11月7日)发表在皇家天文学会月刊上。白矮星是我们太阳之星的生命的最后阶段。在它们的生命结束时,这些恒星喷射出它们的外部大气层,留下了一个热的,紧凑而致密的核心,它在数十亿年的时间里冷却下来。它们表面的温度通常约为100,000摄氏度(相比之下,太阳表面的温度为5500度)。

一些白矮星虽然挑战了凤凰娱乐注册家,但他们证明了高电离金属的证据。在天文学中,“金属”描述了比氦更重的每一个元素,这里的高电离意味着除了一个通常在其原子中的外部电子之外的所有元素都被剥离了。这个过程需要100万摄氏度的温度,远远高于最热的白矮星的表面。Reindl的团队使用西班牙的3.5米Calar Alto望远镜发现并观察了一颗位于Triangulum星座方向的白矮星,编号为GALEXJ014636.8 + 323615,距离太阳1200光年。利用一种称为光谱学的技术分析来自白矮星的光,其中光被分散成其组成的颜色,揭示了高度电离金属的特征。有趣的是,这些变化在六个小时内变化 - 与白矮星旋转所需的时间相同。Reindl和她的团队得出结论,恒星周围的磁场 - 磁层 - 捕获从其表面流出的物质。磁层内的冲击会极大地加热材料,从金属原子中剥离几乎所有电子。

Reindl解释说:“它就像一个围绕着已经非常热的恒星的超热材料制成的甜甜圈”。“白矮星的磁场轴从其旋转轴倾斜。这意味着我们看到的震动加热材料的数量随恒星旋转而变化。“经过几十年的发现,越来越多的这些不起眼的恒星没有线索这些高度电离的金属来自哪里,”她继续说道,“我们的震动加热的磁层模型最终解释了它们的起源。”在其他类型的恒星周围发现了磁层,但这是围绕白矮星的第一份报告。这一发现可能会产生深远的影响。Reindl承认:“我们根本没有考虑到这一点。”“忽略它们的磁层可能意味着测量白矮星的其他基本属性是错误的,就像它们的温度和质量一样。”可能有四分之一的白矮星经历了诱捕和过热材料的阶段。Reindl和她的团队现在计划对它们进行详细建模,并通过研究更多这些引人入胜的物体来扩展它们的研究。

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