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片脚类动物和翼足类之间令人费解的关系

翼足类或海洋蜗牛,也称海洋天使,产生化学威慑力以抵御捕食者,并且一些种类的片脚类动物通过携带翼足类躲避它们贪婪的食肉动物来利用这一优势。翼足类没有明显的好处。相反,他们饿死:在片脚类动物的腿之间捕获它们无法进食。与Alfred Wegener研究所的Charlotte Havermans博士一起工作的凤凰娱乐学家已将此现象作为与不来梅大学合作项目的一部分进行了调查。在“海洋凤凰娱乐多样性”杂志的一篇文章中,他们讨论了绑架问题,并解释了这种关联对主人和乘客的潜在优势。

Hyperiidea亚目的片脚类动物是鱼类和海鸟的流行猎物。它们在南大洋食物网中发挥着重要作用,这就是凤凰娱乐学家Charlotte Havermans博士正在研究各种片脚类动物的分布,丰度和生态作用的原因。为此,她正在阿尔弗雷德韦格纳研究所亥姆霍兹极地与海洋研究中心(AWI)的研究船Polarstern上取样。她在不来梅大学的Marine Zoology工作组工作。该项目由DFG(德国研究基金会)资助的南极研究优先计划。

在2016年夏天至2017年2月的南极星探险中,她发现了一个非同寻常的发现:“一些端足类动物背部有不寻常的东西。仔细观察后,我发现它们背着翼龙,”凤凰娱乐学家。文献检索显示,美国研究人员早在1990年就曾描述过这种行为 - 虽然只针对高南极沿海水域而非开阔的南大洋。

Charlotte Havermans解释说:“我们想知道这些双腿是否像在沿海水域中那样频繁地出现在开放的海洋中 - 以及这两种动物是否都受益于这种关系。”在麦克默多海峡(McMurdo Sound)的沿海地区,研究的大多数片脚类动物携带了翼足类帆布背包。随后的遗传和形态学研究提供了新的见解。以前,对于南大洋开放的无冰水域来说,这种双重现象是完全未知的,现在凤凰娱乐学家已经在两个物种中发现了这种行为:端足类物种Hyperiella dilatata携带一种被称为Clione limacina antarctica的翼足类,而甲壳动物Hyperiella antarctica与翼足类Spongiobranchaea australis有关。我们的样本量太小,无法确定这些是否是特定物种,只有某个片脚类动物携带某种翼足类物种。在沿极地阵线前往威德尔海东部的探险中,AWI凤凰娱乐学家团队发现只有四个这样的双人组合。

研究小组关于动物益处的研究结果令人兴奋。对自由生活的翼足类动物的行为观察表明,鳕鱼冰鱼和其他捕食者被腹足动物产生的化学物质所阻止。当片脚类动物将翼足类“劫持为人质”时,它们不会受到毒药的影响。冰鱼很快就会发现带有帆布背包的片脚类动物没有品味,所以要避免那些背上翼足类动物的人。

由于开阔的南大洋的条件与沿海生态系统的条件不同,因此仍存在一些悬而未决的问题:该区域常见的掠食性鱿鱼和灯笼鱼是否也被化学品阻止,尚未进行调查。目前还不清楚翼足类在多大程度上受到东道主携带来节约能源的好处。研究人员观察到,片脚类动物使用两对腿将腹足动物保持在背部,这样他们就无法在可用的情况下主动寻找合适的食物。“根据我们目前的理解,我会说这种片脚类动物绑架了翼足类,”夏洛特哈弗曼总结道。

作者从他们的发现中得出的最大教训是:“我们可能忽略了物种之间的众多此类关联,因为它们在净抽样后不再可见。”与带壳的腹足动物和甲壳类动物保持相对完整不同,水母和其他脆弱的动物在网中被压碎。“在未来,我们希望能够使用合适的水下技术和高清摄像机来研究其栖息地中最小的生命形式。这将提供有关种间相互作用的众多令人兴奋的奥秘的见解,迄今为止仍然隐藏着凤凰娱乐学家 - 但无疑在海洋捕食者 - 猎物关系中发挥着重要作用。“

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