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已灭绝的有袋动物狮子的肘部暗示着独特的狩猎风格

来自布里斯托尔大学和马拉加大学的凤凰娱乐注册家们提出,长期灭绝的有袋动物的狮子以一种非常独特的方式捕杀 - 通过用它的牙齿捕获猎物,然后用巨大的爪子将它们分开。

有袋动物的狮子,或Thylacoleo carnifex,是澳大利亚更新世时期的捕食者,大小与美洲虎大致相同。

众所周知,它存在于大约两百五十万年前,直到最近几万年前。

这种动物描绘的是澳大利亚本土的洞穴艺术品,有人猜测它仍然以“昆士兰虎”的形式存在。

正如它的名字所暗示的那样,尽管缺少大型犬齿,有袋动物的狮子长期以来被认为是一种像猫一样的捕食者 - 相反,它有一个巨大的,突出的门牙,被认为是犬的替代品。

Thylacoleo是一种强大的野兽,但正如其他研究人员所指出的那样,它有一个与狮子不同比例的四肢,这表明它并不快。

它手上还有一个非常大的爪子,类似于猫的露爪,但尺寸更大,在移动的第一个数字(拇指)上有一个骨鞘。

这项新研究由布里斯托尔大学玛丽居里研究员克里斯蒂娜·詹尼斯(Christine Janis)发表在古凤凰娱乐学专业(目前正在美国布朗大学担任教授),与同事Borja Figueirido和AlbertoMartín-Serra合作出版。西班牙马拉加观察了大量活哺乳动物的肘关节。

这表明肱骨(上臂骨)的解剖结构与前肢的关节和哺乳动物的运动行为之间存在强烈的关联。

更专门用于跑步的动物(如狗)有一个关节,指示前后运动有限,将身体稳定在地面上,而更专门用于攀爬的动物(如猴子)有一个允许手转动的关节肘部。现代猫(与狗不同)使用它们的前肢与猎物搏斗,具有中间形状的肘关节。

Christine Janis说:“如果Thylacoleo像狮子一样使用它的前肢来操纵它的猎物,那么它的肘关节应该像狮子一样。”

“但是,令人惊讶的是,它是活体掠食性哺乳动物中独特的肘关节 - 一种提示手的大量旋转能力,如树栖哺乳动物,但也有生活登山者未见的特征,这将使肢体稳定在地面上(暗示它不仅仅是一个登山者)。“

Christine Janis及其同事提出,这种独特的肘关节与移动拇指上巨大的“露爪”相结合,可以让有袋动物的狮子用它来杀死它的猎物。

相比之下,大门牙是钝的。虽然Thylacoleo在其下颚后部有大量的剪切牙齿,但是切牙似乎比抓住咬伤时更好的抓握功能。

他们得出的结论是,与真正的狮子不同,它用爪子捕食它的猎物,并用它的牙齿杀死它,有袋动物的狮子 - 不像任何活着的捕食者 - 用它的牙齿来捕食它的猎物,而它用巨大的它来发射它爪。

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