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在澳大利亚发现了新的灭绝有袋动物的狮子

一组澳大利亚凤凰娱乐注册家发现了一种新的有袋动物狮子,它已经灭绝了至少1900万年。发表在“系统古凤凰娱乐学杂志”上的研究结果是基于新南威尔士大学(UNSW)凤凰娱乐注册家在偏远北部Riversleigh世界遗产地发现的动物头骨,牙齿和肱骨(上臂骨)的化石残骸。 - 昆士兰西部。

Wakaleo schouteni以纪念古代主义者彼得·舒滕(Peter Schouten)的名字命名,是一个掠夺者,它在18世纪至2600万年前的渐新世晚期至中新世早期追踪澳大利亚丰富的热带雨林。据估计,食肉食用的有袋动物大约相当于一只狗的体重,体重约为23公斤。

新物种的重量约为最大和最后存活的有袋动物狮子Thylacoleo carnifex的重量的五分之一,体重约为130公斤,已经灭绝了3万年。这个家族的成员,即甲虫科(Thylacoleonidae),具有高度鲜明的大型刀片般的肉切割前磨牙,它们曾经用来撕裂猎物。

这一发现发生在昆士兰州同一个着名的化石遗址中发现一只小猫大小的有袋动物狮子的化石遗骸一年之后。新南威尔士大学传教士戴维·阿滕伯勒爵士(Sir David Attenborough

根据这一新发现,研究人员认为至少在2500万年前,渐新世晚期存在两种不同种类的有袋动物的狮子。另一个最初命名为Priscileo pitikantensis,但更名为Wakaleo pitikantensis,稍微小一点,并且是从1961年在南澳大利亚皮蒂坎塔湖附近发现的牙齿和肢骨中发现的。

这一最新发现揭示了新物种(W。schouteni)展示了Wakaleo属的许多头骨和牙齿特征,但它也与P. pitikantensis有许多相似之处- 特别是存在三个上前磨牙和四个臼齿,以前Priscileo的诊断功能。与W. schouteni共有的牙齿和肱骨的进一步相似性表明P. pitikantensis是一种Wakaleo。

这组作者说,这些牙齿的相似性将W. schouteni和W. pitikantensis与该属的后期物种区分开来,所有物种都表现出前磨牙和磨牙减少,并表明它们是该属中最原始的成员。

第一作者,来自澳大利亚悉尼新南威尔士大学(UNSW)的古凤凰娱乐学家Anna Gillespie博士说,最新发现提出了有关有袋动物狮子进化关系的新问题:“这些新物种的鉴定揭示了有袋面的狮子多样性的水平是非常出乎意料的,并且暗示了家庭的更深层次的起源。“

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