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饥饿引导山狮进入居民区的行动

2月下旬,哥伦比亚广播公司新闻丹佛报道,在科罗拉多州的高山地区,山狮的踪迹正在上升。狮子袭击该州和世界各地的人很少见,但这个故事引用了2016年阿斯彭附近的一头山狮对一名5岁男孩的攻击。

世界各地研究这些大型猫科动物的野生动物凤凰娱乐学家很难解释为什么这些攻击发生,即使用GPS项圈追踪掠食者之后也是如此。科罗拉多州立大学和科罗拉多公园与野生动物的研究提供了新的见解。研究人员发现,虽然动物一般都害怕并避开人类,但饥饿可以抑制这种恐惧。

最近在“动物生态学杂志”网络版上发表的研究报告“饥饿调节了野生 - 城市界面中的顶级捕食者风险规避反应”。

“这些掠食者,包括山狮,不是'饥肠辘辘',并寻找后院找食物,但有一点,当一只山狮饥饿到可以使用后院寻找食物,类似于需要的东西野生动物,“凯文布莱克说,他与科罗拉多公园和野生动物凤凰娱乐学家一起从事这项研究,同时攻读科罗拉多州立大学的生态学研究生学位。

以前的研究表明,由于恐惧,大型猫科动物有意避开人。其他研究发现掠食者喜欢在猎物丰富的地区消磨时间。

“不幸的是,这两种解释并没有排列在解释后院的大型捕食者运动中,甚至相互矛盾,特别是当人们家附近可能有更多像猎鹿一样的猎物时,”Blecha说。

GPS跟踪捕食者的运动

在这项研究中,研究人员分析了科罗拉多州丹佛和博尔德边缘山狮的狩猎行为,通过蔓延的郊区,并进入沿大陆分水岭的锯齿状荒野地区。该团队使用带有GPS定位和加速记录器的凤凰娱乐监测项圈,绑在狮子身上,让研究人员记录捕食者的狩猎行为。

来自GPS项圈位置的数据显示了山狮是否正在避开,吸引或者反对房屋。全球定位系统跟踪自从山狮最后喂食猎物以来的日期和时间,研究人员可以测量狮子在其家乡范围内移动时所经历的饥饿程度。没有吃超过四到七天的动物几乎没有避免更高的房屋密度。

饥饿,一年中的时间在动物的行动中起作用

Blecha和团队发现掠食者的行为与胃部空虚有关。虽然一头山狮在一年中的任何时候都会变得饥饿,但随着冬季进入到春末,一年中野生猎物数量最低的时候,动物会在杀戮之间变得更长和更长时间。晚春也是山狮与人类之间的冲突最高的时期。研究人员也得出结论,女性山狮避开房屋的次数少于男性,这可能是由于女性在饲养小猫时会消耗更多的能量。

此外,摄像机陷阱记录了动物的猎物来源是否更有可能在较高的住房密度或较为野生的公共土地区域如国家林地中遇到。这些摄像机陷阱显示,在野外地区不太可能遇到鹿,浣熊和宠物。作为对这一发现的补充,项圈表明山狮在寻找和杀死房屋附近的猎物方面比远离这些结构更为成功。

Blecha表示,由于山狮,土狼和人类猎人通常会避开这些城市边缘,因此长骡等猎物可能会在庞大的分区和外国人中更安全。

“这项研究有助于提供越来越多的证据,表明动物的精力充沛状态在决策过程中非常重要;当饥饿情绪激发时,动物将做出更高风险的选择,”Blecha说。“对于所有动物来说,这可能是相同的,无论是山狮,兔子,鸟类,还是人类。”

这是首批证明饥饿与大型捕食者决策过程之间存在直接关系的研究之一。

科罗拉多公园和野生动物官员说,居住在荒地与城市界面的房主可以通过认识到他们后院的野生动物和家畜被视为野生食肉动物的猎物而发挥自己的作用。

Blecha说:“在没有监督的情况下,让宠物避免在这些区域松动是非常重要的。”

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